donderdag 25 mei 2017

xiu xiu


Cremate me, after you / cum on my lips / honeyboy
put my ashes in a vase / beneath your workout bench
(Fabulous Muscles, 2004)

Het recept mag inmiddels vertrouwd zijn; makkelijke kost zijn ze nog steeds niet, de platen van Xiu Xiu. Het steeds wisselende gezelschap rond zanger en multi-instrumentalist Jamie Stewart grossiert alweer een jaar of vijftien in weerbarstige, theatrale songs over ongemakkelijke onderwerpen als zelfhaat, sadomasochisme, automutilatie, homofobie en zelfs abortus. Breekbare momenten worden daarbij net zo makkelijk afgewisseld met poppy passages als met aanvallen van pure geluidsterreur. Xiu Xiu-concerten zijn even spannend als intens, en dat was gisteravond in een goedgevuld Bitterzoet niet anders. Lompe elektronische beats, exotische percussie-instrumenten, spacey keyboardklanken, opmerkelijk stevige gitaarpartijen en tussen gepijnigd en strijdbaar laverende zang waren de ingrediënten van een zinderende set. Behalve liedjes van hun laatste plaat Forget speelden Stewart en zijn secondante Shayna Dunkelman een rockende ZZ Top-cover (!) en enkele nummers uit de begintijd van de band. Waar Xiu Xiu doorgaans meer ons hoofd dan ons hart pleegt te beroeren wist met name de fluisterzachte, nog nét hoorbare uitvoering van het meesterlijke Fabulous Muscles gisteravond voor kippenvel te zorgen.